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El Cinturón Alpino

Publicado por Daniel Terrasa

cinturón alpino

El Cinturón Alpino, también llamado cinturón orogénico Alpes-Himalaya está formado por una serie de cordilleras y sistemas montañosos que se extienden a lo largo de más de 15.000 kilómetros, desde la región de Mediterráneo hasta el centro y sureste de Asia. Esta es la segunda región con mayor actividad sísmica del mundo, solo superada por el Cinturón de Fuego del Pacífico.

El cinturón es el resultado del proceso de colisión entre las placas africana, arábiga e índica desde el sur con la placa euroasiática desde el norte. Este encuentro produjo el llamado «plegamiento alpino» hace unos 60-70 millones de años.

El término «cinturón alpino» fue acuñado por el geólogo austriaco Eduard Suess a finales del siglo XIX a partir de sus estudios en la región de los Alpes.

Cordilleras que forman el Cinturón Alpino

Las cordilleras y sistemas montañosos que conforman el Cinturón Alpino se dividen en varios «brazos diferentes». Son los siguientes, ordenados de norte a sur y de oeste a este:

Brazo septentrional europeo

  • Cordillera Cantábrica y Montes Vascos, el norte de España.
  • Sistema Central y Sistema Ibérico en el centro de la Península Ibérica.
  • Pirineos, entre España y Francia. Es el sistema montañoso que separa la Península de Ibérica del resto de Europa.
  • Alpes, la cordillera más grande y extensa del continente europeo. Se extiende por los territorios de varios estados europeos: Francia, Suiza, Italia, Liechtenstein, Alemania, Austria y Eslovenia. Es el sistema orográfico que da nombre al cinturón.
  • Cordilleras Balcánicas.
  • Cárpatos, en Europa Oriental.
  • Islas de Tracia en Bulgaria y Montañas de Crimea, en la península de mismo nombre.

Brazo mediterráneo

Brazo Cáucaso-Altai

  • El Cáucaso, la gran muralla montañosa que se extiende entre el Mar Negro y el Mar Caspio. Es una de las fronteras naturales entre Europa y Asia.
  • Montes Kopet entre Turkmenistán e Irán.
  • Cordillera del Pamir en Asia central.
  • Montañas Tian Shan.
  • Macizo de Altai en Asia central.
  • Montañas Sayan, en el sur de Siberia, que marcan el límite entre Rusia y Mongolia.

Brazo asiático septentrional

  • Cordillera del Ponto en el norte de Anatolia.
  • Montañas de Armenia.
  • Montes Elbruz al sur del Caspio.
  • Macizo de Hindu Kush entre Afganistán, Pakistán y Tayikistán.
  • Cordileras de Kunlun y Hengduan en la región tibetana.
  • Cordillera Annamita en el Sudeste Asiático. Montañas Titiwangsa en la Península Malaya.
  • Cordillera de Barisan en la isla de Java.

Brazo asiático meridional

  • Montes Tauro en Turquía.
  • Montañas Troodos en Chipre.
  • Montes Zagros en Irán occidental.
  • Cordillera de Sulaiman entre Afganistán y Pakistán.
  • Karakorum, entre Pakistán, China e India.
  • El Himalaya y Trans-Himalaya, la cordillera más alta del mundo, entre China, India, Pakistán y Nepal.
  • El Patkai, en la frontera entre India y Myanmar.
  • Archipiélagos de Andamán y Nicobar.