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El idioma español en el mundo

Publicado por Daniel Terrasa

El español o castellano es un idioma derivado del latín que forma parte del grupo de lenguas romances. Es originario de la península ibérica y actualmente se encuentra extendido por todos los continentes, especialmente en España y en América.

Se estima que en el mundo hay unos 436 millones de personas cuya lengua materna es el español. Esto hace de ella la segunda lengua del mundo por el número de hablantes nativos (sólo superada por el chino mandarín), así como la cuarta lengua en número total de hablantes por detrás del chino mandarín, el inglés y el hindi.

Por otra parte, el español es una de las seis lenguas oficiales de la ONU, así como de muchos otros organismos internacionales de diversos ámbitos. También es la tercera lengua más usada en Internet después de inglés y el chino.

El español es un idioma en expansión. Diversos estudios académicos calculan que para el año 2030 el español será el segundo idioma más hablado del mundo​ y que en el 2045 se convertirá en el primero.

Distribución geográfica del español

El núcleo geográfico del idioma español se encuentra en España, donde está la cuna de esta lengua (sus orígenes se sitúan en la época medieval, en el Reino de Castilla), y en Hispanoamérica.

En Europa

España (47 millones), es el único país europeo donde esta lengua es oficial. Hay que destacar que también es el idioma más hablado en el enclave británico de Gibraltar en la península ibérica así como en el vecino estado de Andorra, donde no es lengua oficial.

Hay pequeñas comunidades de hispanohablantes repartidas por diferentes países europeos. Entre ellas destacan las de Francia y Portugal, donde aproximadamente el 10% de la población habla español, aunque esta no sea su lengua materna.

En América

En el continente americano está el 90% de hispanohablantes del mundo, unos 375 millones de personas. El español o castellano es el idioma más hablado en los siguientes estados (ordenados por orden alfabético):

  • Argentina.
  • Bolivia.
  • Colombia.
  • Costa Rica.
  • Cuba.
  • Ecuador.
  • El Salvador.
  • Guatemala.
  • Honduras.
  • México (el país que cuenta con más hispanohablantes del planeta, cerca de 120 millones).
  • Nicaragua.
  • Panamá.
  • Paraguay.
  • Perú.
  • República Dominicana.
  • Venezuela.

En Puerto Rico el español tiene consideración de lengua oficial junto al inglés. En Brasil es también un idioma ampliamente conocido y la primera lengua extranjera que se estudia en los colegios. Por otra parte, el número de hispanohablantes en Estados Unidos se sitúa en torno a 40 millones y la cifra crece año tras año.

En el resto del mundo

Estos son otros países del mundo fuera de Europa y América donde la presencia del español es importante:

  • Filipinas, antigua colonia española. El idioma dejó de ser oficial hace décadas, pero todavía existe un reducido grupo de hispanohablantes cifrado en torno a 500.000 personas.
  • Israel, donde se habla el español sefardí o ladino (unos 1,3 millones de hablantes).
  • Guinea Ecuatorial, antigua colonia española y único país africano donde el castellano es idioma oficial. Lo hablan alrededor de 1 millón de personas.

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