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Mar Céltico

Publicado por Daniel Terrasa

El Mar Céltico, también conocido como Mar Celta, es una porción del Océano Atlántico norte que bañas las costas de tres países europeos: Irlanda, Reino Unido y Francia.

Los límites del Mar Céltico son los siguientes: por el norte, el sur de la isla de Irlanda y el Mar de Irlanda (del que se halla separado por el Canal de San Jorge); por el este, la costa septentrional de Cornualles, el Canal de la Mancha y el extremo occidental de la península de Bretaña; los límites sur y oeste están delimitados por la plataforma continental, que forma un pronunciado arco desde el suroeste de Irlanda hasta las costas francesas.

El Mar Céltico recibe su nombre de las costas que baña, tierras donde el legado de la cultura celta sigue aún hoy muy presente.

Este nombre fue adoptado oficialmente en el año 1921, aunque durante mucho tiempo no apareció en los mapas.

El fondo marino del Mar Céltico se corresponde con el llamado Escudo Céltico, que es una prolongación hacia el oeste de la plataforma continental de Europa. Su profundidad media se sitúa entre los 90 y los 100 m.

Los puertos más importantes son Cork (Irlanda), Swansea (Reino Unido) y Brest (Francia).

Accidentes geográficos

Cabos

  • Mizen Head, en Irlanda, el cual marca el límite occidental del Mar Céltico.
  • Carnsore Point (Irlanda) y St. David Head (Reino Unido), que trazan la línea del Canal de San Jorge, el límite norte.
  • Land’s End (Reino Unido), en el extremo de la península de Cornualles.
  • Pointe de St.Mathieu y Pointe du Raz (Francia), en la costa de Bretaña.

Bahías

  • Canal de Bristol, entre las costas del sur de Gales y el norte de Cornualles (Reino Unido).
  • Rada de Brest y Bahía de Douardenez, en Bretaña (Francia).

Islas

  • Islas Scilly (Reino Unido), situadas unos 40 kilómetros al suroeste del cabo de Land’s End.
  • Ouessant (Francia), que es el territorio francés europeo situado más al oeste.
  • Archipiélago de Molène (Francia), compuesto por una decena de islas e islotes. Está separado de Ouessant por el Pasaje de Fromveur y de las costas bretonas por el Canal de Four.
  • Isla de Sein (Francia), en el límite sur del Mar Céltico, frente ala cabo de Pointe du Raz.

Mar de Iroise

La parte meridional del Mar Céltico es conocida con el nombre de Mar de Iroise (Mer d’Iroise en francés). Su extensión es de unos 3.500 kilómetros cuadrados de superficie.

Sus límites están determinados por las islas de Sein y de Ouessant, que se ubican en el extremo occidental de Bretaña.

A pesar de su reducida extensión, el Mar de Iroise está considerado como uno de los más peligrosos de Europa para la navegación, donde se dan fuertes tempestades que pueden levantar olas de gran altura. No en vano esta es la región costera de Francia con la mayor concentración de faros (en la imagen superior, el faro de Crea’ch, en Ouessan).

Otro aspecto destacado es su rica biodiversidad. El Mar de Iroise es el primer Parque Natural Marino de Francia y fue declarado reserva de la biosfera por la Unesco en 1988.

 

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