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Islas Georgia del Sur y Sandwich del Sur

Publicado por Daniel Terrasa


Georgia del Sur y las Islas Sandwich del Sur son un grupo insular bajo soberanía británica situado al sur del Océano Atlántico.

La superficie total del territorio es de 3.903 kilómetros cuadrados, siendo la Isla Georgia del Sur la más grande. Esta isla se encuentra a 1.390 kilómetros al este de las Islas Malvinas.

El archipiélago de las Islas Sandwich del Sur se localizan unos 700 kilómetros al sureste de Georgia del Sur.

Al igual que en el caso de las Malvinas, Argentina mantiene reivindicaciones territoriales sobre todas estas islas desde la primera mitad del siglo XX.

En el año 1985, el Reino Unido creó el territorio de ultramar «Islas Georgia del Sur y Sandwich del Sur», a pesar de no contar allí con ninguna población permanente.

Georgia del Sur

El grupo de Georgia del Sur está formado por la isla de Georgia del Sur, la isla más grande del territorio, y las pequeñas islas e islotes que se encuentran a su alrededor y en grupos localizados al oeste y al sureste. En total, ocupa una superficie de 3.756 kilómetros cuadrados, de los cuales 3.528 kilómetros cuadrados corresponden a la isla principal.

Georgia del Sur es una isla montañosa y árida. En ella hay hasta once picos que superan los 2.000 metros de altitud. El pico más alto es el Monte Paget (2.934 m), situado sobre la cordillera de Allardyce. El puerto de Grytviken (en la imagen) cuenta con una pequeña colonia de pescadores estacionados durante el verano austral.

El resto de islas menores de este grupo insular son:

  • Annenkov.
  • Bird.
  • Cooper.
  • Grass.
  • Jomfruene.
  • Islas Pickersgill.
  • Trinity.
  • Islas Welcome.
  • Islas Willis.

Islas Sandwich del Sur

Las Sandwich del Sur están compuestas por once islas volcánicas (de hecho, cuenta con varios volcanes activos). Forman un arco insular de casi 800 kilómetros en sentido norte-sur. Ocupan una superficie de 310 kilómetros cuadrados.

Todas las islas están deshabitadas, aunque en dos de ellas (Thule y Zavodovski) cuentan con estaciones meteorológicas de funcionamiento automático.

Las Islas Sandwich del Sur de norte a sur son:

    • Zavodovski.
    • Leskov.
    • Visokoi.
    • Candleman.
    • Vindication.
    • Saunders.
    • Montagu.
    • Bristol.
    • Bellingshausen.
    • Cook.
    • Thule.

Zavodovski, Leskov y Visokoi forman, junto con el volcán submarino de Shoal, el grupo de las Islas Traversey. Por su parte, Vindication y Candleman son conocidas como las Islas Candlemans.

Saunders, Montagu y Bristol forman el grupo central de las Sandwich del Sur; Bellignshausen, Vok, Thule y el banco de Vysokaya forman las Islas Thule.

La isla más grande de las Sandwich del Sur es Montago (110 kilómetros cuadrados) donde se encuentra el pico más alto del archipiélago: Mount Belinda (1.370 m)

Clima

El clima de Georgia del Sur y las islas Sandwich del Sur es de tipo polar.

Las temperaturas máximas diarias oscilan entre los 0 º C en invierno y 8 º C en verano. Las mínimas se mantienen entre los -8 º C y los -10 º C.

La precipitación anual en Georgia del Sur es de aproximadamente 1.500 mm, en forma de nieve a partir de los 300 metros. Los fuertes vientos azotan sobre todo su costa occidental.

Al estar más al sur y encontrarse más expuestas a brotes fríos del continente antártico, las Islas Sandwich del Sur son mucho más frías que Georgia del Sur. Se encuentran rodeadas de hielo marino desde mediados de mayo hasta finales de noviembre. La temperatura más extremas registradas en Thule ha sido de -29.8 º C.

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