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Mar de Frisia

Publicado por Daniel Terrasa

El Mar de Frisia, también llamado Wadden Sea, es una porción del Mar del Norte, y por tanto del Océano Atlántico, que se ubica entre las costas de la región de Frisia, entre Dinamarca, Alemania y Holanda, y el cinturón insular formado por las Islas Frisias.

Los limites oficiales de este mar son: al oeste, el puerto de Den Helder en los Países Bajos; al este, el Cabo Skallingen en Dinamarca. En total, su extensión es de unos 500 kilómetros de longitud y unos 10.000 kilómetros cuadrados de superficie.

Es un cuerpo de agua muy poco profundo, muy sensible al efecto de las mareas. Cuando se produce la bajamar, grandes extensiones del lecho marino quedan expuestas en la superficie y pueden ser transitadas (ver imagen inferior).

Esta característica es la que condiciona la existencia de numerosas marismas y humedales, espacios naturales catalogados como Patrimonio de la Humanidad.

Flora y fauna

El Mar de Frisia posee una gran diversidad biológica, siendo un área de gran importancia para las aves reproductoras y migratorias. Cientos de miles de aves zancudas, patos y gansos utilizan el área como una parada de migración o lugar de invernada.

Los peces más grandes, como la raya, el salmón del Atlántico y la trucha marrón, todavía están presentes en varias zonas, aunque su población se encuentra en la actualidad seriamente amenazada.

Entre los mamíferos marinos hay que destacar la marsopa, la foca gris y el delfín de pico blanco son los únicos cetáceos residentes del mar.

Los gobiernos de los Países Bajos, Dinamarca y Alemania han estado trabajando de forma conjunta desde 1978 en la protección y conservación del Mar de Frisia, declarado reserva de la biosfera

Islas Frisias

Este archipiélago forma una larga cadena de islas, islotes y bancos de arena que discurre de forma paralela a la costa continental. Las Islas Frisias marcan el límite entre el Mar de Frisia y el Mar del Norte.

El relieve de estas islas es muy llano y sus costas arenosas. Ocupan un superficie de aproximadamente 1.047 kilómetros cuadrados. En ellas viven unos 80.000 habitantes.

El archipiélago se divide en tres grandes grupos:

Frisias occidentales

Se alinean a lo largo de la costa holandesa. Su tamaño disminuye paulatinamente de oeste a este. Sólo cinco de ellas están habitadas. Las más importantes son:

  • Texel (la más grande de todas las Islas Frisias con 463 kilómetros cuadrados de superficie).
  • Vlieland.
  • Terschelling.
  • Ameland.
  • Schiermonnikoog.

Frisias orientales

También llamadas Frisias alemanas. Son una prolongación de las Frisias orientales hacia el este, frente a las costas alemanas del Mar del Norte (ver el mapa que se muestra sobre estas líneas). Al encontrarse situadas mucho más cerca del litoral, esta es la parte más estrecha del Mar de Frisia.

Es el grupo insular más poblado (cerca de 50.000 habitantes). Las islas más importantes son:

  • Borkum.
  • Juist.
  • Norderney.
  • Baltrum.
  • Langeoog.
  • Spiekeroog.
  • Wangerooge.
  • Sylt.

Frisias septentrionales

El tercer grupo se alinea a lo largo de la costa danesa en sentido norte-sur. Las islas más importantes son:

  • Rømø.
  • Mandø.
  • Fanø.

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