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Islas Cook

Publicado por Daniel Terrasa

Las Islas Cook son un archipiélago situado en el Océano Pacífico, en la región de la Polinesia. Está formado por dos grupos insulares que ocupan una superficie total de 236 kilómetros cuadrados.

Es un territorio autónomo asociado a Nueva Zelanda. Su capital es Avarua.

Aunque las islas han estado habitadas por pueblos polinesios desde hace unos 1.500 años, no fueron descubiertas por los europeos hasta el siglo XVI, en concreto por navegantes españoles y portugueses.

El explorador y marino James Cook, que bautizó al archipiélago con  su propio nombre, las incorporó al Imperio Británico en 1778.

Siglos después, las islas pasaron a formar parte de Nueva Zelanda, país que concedió la autonomía a las islas en el año 1965.

A pesar de contar con un territorio reducido, las Islas Cook cuentan con una zona económica exclusiva de 1.800.000 kilómetros cuadrados en aguas del Pacífico.

Geografía física

Las Islas Cook se dividen en dos grupos insulares. Al norte, una serie de atolones de diferentes tamaños y al sur una serie de islas de origen volcánico y atolones.

Islas Cook del Norte

Los atolones que conforman este grupo insular son:

  • Manihiki.
  • Nassau.
  • Penrhyn Island.
  • Pukapuka.
  • Rakahanga.
  • Suwarrow.

Islas Cook del Sur

La isla de mayor tamaño (67 kilómetros cuadrados) y más poblada es Rarotonga. Allí también se encuentra la capital Avarua así como el punto más elevado del archipiélago, el volcán Te Manga (652 m).

Al noroeste de Rarotonga, y formando un arco, se encuentran las otras islas del sur:

  • Atolón de Palmerston.
  • Atolón de Aitutaki (en la imagen superior).
  • Atolón de Manuae.
  • Atolón de Takutea.
  • Isla de Mitiaro.
  • Isla de Atiu.
  • Isla de Mauke.
  • Isla de Mangala.

Debido a que las áreas terrestres son tan pequeñas, en las Islas Cook no hay ríos y sólo en las más grandes hay algunos arroyos. Existen pequeños lagos de agua dulce en las islas altas de Mangaia, Atiu y Mitiaro, así como lagunas de agua salada dentro de todos los atolones.

Clima

Las Islas Cook se encuentran entre los dos trópicos y están barridas constantemente por los vientos alisios del sureste. Las temperaturas son generalmente moderadas, con medias que oscilan entre 24-28 º C.

La precipitación tiende a ser uniforme en las distintas islas con un promedio anual de aproximadamente 2.000 mm.

Geografía humana

Las Islas Cook cuentan con una población aproximada de 17.000 habitantes, de los cuales unos 5.000 viven en la capital Avarua. Las islas del sur están más pobladas que las del norte.

Casi todos los isleños tienen ascendencia polinesia mixta. Esto se debe a que los matrimonios mixtos con colonos europeos, chinos y africanos eran comunes a principios del siglo XIX. El idioma maorí de las Islas Cook, de origen polinesio, es un idioma oficial, al igual que el inglés.

Debido a la escasez de territorio y recursos naturales, la economía de las Islas Cook se basa casi por completo en el turismo. Prácticamente todos los productos básicos tienen que ser importados.

Nueva Zelanda sostiene en gran parte la economía de las islas. De hecho, el dólar neozelandés es la moneda de curso legal.

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