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Geografía de Japón: Generalidades

Publicado por Santiago

Japón está situado en el extremo oriental de Asia, frente a las costas de China, Taiwán, Corea del Sur y Rusia. Se trata de un archipiélago volcánico que se extiende desde los 23º 30’ N hasta los 45º 30’ N y entre los 131º E y los 146º E. Limita al oeste con el océano Pacífico, y al este con el Mar del Este (o Mar de Japón), el mar de China y el mar de Okhotsk. Comprende más de 3.400 islas de muy variado tamaño. Las cuatro islas mayores son Hokaido, Honshu u Hondo o Nipón, Shikoku y Kyushu, y suman el 97% del territorio. Honshu suma el 61% del territorio, y las cuatro quintas partes de la población. Tiene una superficie de 377.835 km², y 29.751 km de costa. De norte sur se extiende más de 2.600 km.

Commons Wikimedia: Ortoimagen de Japón

Japón tiene la extensión aproximada de Alemania, pero un 50% más de población, y concentrada en menos porción del territorio; tiene un PIB muy próximo al de EE UU, pero con menos población y con un territorio 25 veces más pequeño. La capital de Japón es Tokio, el idioma oficial es el japonés, la forma de gobierno una monarquía parlamentaria, la moneda el yen y la zona horaria UTC+9.

Además de las islas más grandes destacan la isla de Okinawa, las islas Kuriles, las islas Bonin o Ogasawara, las islas Tsushima y las islas Ryukyu. Entre tres de las islas principales (Honshu, Shikoku y Kyushu) se encuentra el mar de Seto. Parte de las islas Kuriles son territorio ruso, aunque reivindicado por Japón.

Existe, entre las islas, un tráfico marítimo muy intenso, especialmente en el mar de Seto. Se trata de una costa muy recortada, y con numerosos cabos, bahías y ensenadas. La costa al sur de Tokyo es algo más rectilínea, y su profundidad desciende gradualmente, gracias a una intensa sedimentación.

Japón fue una sociedad cerrada a las influencias extranjeras durante 230 años, desde el decreto de reclusión de 1638 hasta la restauración del poder imperial y la revolución meijí que comenzará en 1868.

Japón tuvo una brillante Edad Media, en la que el dominio feudal estuvo en manos de los samurai. En 1868 se produce la revolución meijí, y el emperador recupera su poder. Se emprenden, entonces, unas reformas legales tendentes a equiparar la sociedad japonesa con la europea, tomando como modelo la Prusia liberal del Guillermo II. Comienza, así, una política militarista que lleva a Japón a entrar en guerra del lado de Alemania durante la segunda guerra mundial. Al finalizar el conflicto Japón está totalmente arruinado y queda bajo la tutela de Estados Unidos. Se impulsa la economía capitalista. Se le concede una nueva constitución, en la que el emperador no tiene poderes ejecutivos, y se crea un nuevo Estado. Japón se rige por la constitución de 1947 que establece la división de poderes.

El jefe del Estado en Japón es el emperador, que tiende funciones representativas y de referente de la unidad nacional.

El poder Ejecutivo recae en el gabinete del primer ministro. Es elegido por el parlamento (dieta) y sale de su mayoría parlamentaria. Responde ante este a través del control parlamentario, la moción de censura y la cuestión de confianza.

El poder Legislativo recae en la dieta (parlamento), que es bicameral, con una Cámara de Representantes y una Cámara de Consejeros. La Cámara de Representantes tiene 512 miembros y se eligen por voto popular universal y directo cada cuatro años, equivale al congreso de diputados. La Cámara de Consejeros tiene 252 miembros y se eligen por voto popular universal y directo cada seis años, renovándose la mitad cada tres años, equivale al senado. 100 de estos miembros son elegidos en ámbito nacional, mientras que el resto son elegidos en ámbito de las prefecturas.

El poder Ejecutivo reside en jueces y tribunales, cuya máxima instancia es el Tribunal Supremo. El presidente del Tribunal Supremo es designado por el emperador, previa aprobación del gobierno. Están sometidos a la aprobación popular en las primeras elecciones que se convoquen tras su nombramiento, y otra vez cada 10 años. El Tribunal Supremo hace, también, las funciones de tribunal constitucional.

Japón está dividido en 47 prefecturas, y estas en municipios, que tienen sus propios órganos ejecutivos elegidos cada cuatro años. Las 47 prefecturas son:

    01.- Hokkaido
    02.- Aomori
    03.- Iwate
    04.- Miyagi
    05.- Akita
    06.- Yamagata
    07.- Fukushima
    08.- Ibaraki
    09.- Tochigi
    10.- Gunma
    11.- Saitama
    12.- Chiba
    13.- Tokio
    14.- Kanagawa
    15.- Niigata
    16.- Toyama
    17.- Ishikawa
    18.- Fukui
    19.- Yamanashi
    20.- Nagano
    21.- Gifu
    22.- Shizuoka
    23.- Aichi
    24.- Mie
    25.- Shiga
    26.- Kioto
    27.- Osaka
    28.- Hyogo
    29.- Nara
    30.- Wakayama
    31.- Tottori
    32.- Shimane
    33.- Okayama
    34.- Hiroshima
    35.- Yamaguchi
    36.- Tokushima
    37.- Kagawa
    38.- Ehime
    39.- Kochi
    40.- Fukuoka
    41.- Saga
    42.- Nagasaki
    43.- Kumamoto
    44.- Oita
    45.- Miyazaki
    46.- Kagoshima
    47.- Okinawa

Commons Wikimedia: Regiones y prefecturas de Japón

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