Geografía

Chile: población

Publicado por Santiago

Chile tiene unos 16.500.000 habitantes, lo que da una densidad algo superior a 21,31 hab/km². Es un país relativamente joven. Algo más del 24% de la población tiene menos de 15 años, sobre el 67% entre 15 y 65, y sobre el 9% más de 65 años. El crecimiento real de la población es bajo, sobre el 0,92% anual, y el saldo migratorio casi cero. La tasa de natalidad es baja (15‰), lo que da una tasa de fecundidad de 1,9 hijos por mujer. La tasa de mortalidad es baja (5,9‰), y baja también la tasa de mortalidad infantil (8,4‰). Todo ello da una esperanza de vida al nacimiento de unos 77 años. Chile está en el ciclo moderno de población, y aunque no es muy acusado tiene cierta tendencia al envejecimiento.

Commons Wikimedia: Ortoimagen de Santiago de Chile

La mayor parte de la población chilena se concentra en la franja central del país. La Región Metropolitana de Santiago supera los cinco millones de habitantes, lo que supone casi el 40% de la población, y una densidad demográfica de 336 hab/km².

Las principales ciudades chilenas son:

    * Santiago, 4.949.540 h, Región Metropolitana
    * Puente Alto, 522.260 h, Región Metropolitana
    * Antofagasta, 319.422 h, provincia de Antofagasta
    * Viña del Mar, 299.501 h, provincia de Valparaíso
    * Valparaíso, 287.194 h, provincia de Valparaíso
    * San Bernardo, 255.656 h, Región Metropolitana
    * Talcahuano, 255.368 h, provincia de Bío Bío
    * Temuco, 241.752 h, provincia de Araucanía
    * Iquique, 236.496 h, provincia de Tarapacá
    * Concepción, 217.456 h, provincia de Bío Bío
    * Rancagua, 216.367 h, provincia de Libertador General Bernardo OʿHiggins
    * Talca, 199.778 h, provincia de Maule
    * Arica, 193.354 h, provincia de Tarapacá
    * Coquimbo, 166.077 h, provincia de Coquimbo
    * Puerto Montt, 162.781 h, provincia de Los Lagos
    * La Serena, 159.081 h, provincia de Coquimbo
    * Chillán, 151.822 h, provincia de Bío Bío

La tendencia a la concentración de la población es lenta pero continua. Más del 86,5% de la población reside en zonas urbanas. Las regiones con una población rural mayor son las del centro-sur del país: Maule (33,59%), Araucanía (32,33%) y Los Lagos (31,56%).

Commons Wikimedia: Mapa de densidad de población en Chile
Las regiones con mayor tasa de urbanización corresponden a la de las zonas extremas: Tarapacá (94,06%), Antofagasta (97,68%), Magallanes (92,6%); y las zonas industrializadas del Valle Central, como la Región Metropolitana (96,93%) y la de Valparaíso (91,56%). Se forman, así, las grandes conurbaciones del centro de Chile:

    * Gran Santiago, Región Metropolitana, 5.428.590 habitantes, 6.255,9 h/km²
    * Gran Valparaíso, V Región, 803.683 habitantes, 3.494,6 h/km²
    * Gran Concepción, VIII Región, 666.381 habitantes, 3.013,3 h/km²
    * Gran La Serena, IV Región, 296.253 habitantes, 1.738,5 h/km²
    * Antofagasta, II Región, 285.256 habitantes, 6.551,6 h/km²

La población chilena es mayoritariamente de origen mestizo, por la mezcla entre españoles y aborígenes. A esta mezcla original se le fue agregando una mayor cantidad de sangre española debido al continuo afluente migratorio. Algunos grupos de europeos llegaron a Chile durante los siglos XIX y XX: ingleses, irlandeses, italianos, franceses y yugoslavos. En 1848 se emprendió la colonización alemana, patrocinada por el gobierno para poblar el sur del país; provincias de Valdivia, Llanquihue y Osorno. Actualmente, la inmigración proviene de países vecinos: Argentina, Bolivia y Perú. Cabe mencionar la colonia coreana, y en especial la colonia palestina, la más numerosa de este origen fuera del mundo árabe.

En cuanto a la emigración, ha disminuido durante la última década, pero aún se estima que 858.000 chilenos y descendientes de chilenos viven en el exterior, de los cuales un 50% estaría en Argentina, un 13% en Estados Unidos, un 9% en Brasil, un 5% en Suecia, y poco más de un 2% en Australia y el resto en otros países.

Dentro de Chile la movilidad de la población se ha acrecentado en las últimas décadas, aunque se remonta a la década de 1920, provocando una migración masiva desde el campo hacia las grandes ciudades. Mientras que en las regiones del centro-sur del país, más del 80% de su población nació en la misma región, en la región Metropolitana de Santiago sólo lo es el 71%, y en las regiones extremas como en la de Magallanes esta cifra llega sólo al 55%.

El idioma hablado por casi la totalidad de los chilenos es el español. Los idiomas nativos se usan poco, sólo el mapudungun es hablado por cerca de 400.000 personas, mientras el quechua lo usan alrededor de 1.000 indígenas y el rapanui un número semejante en la isla de Pascua. Otros idiomas, como el alemán, el italiano y el croata son hablados por los miembros de sus respectivas colonias.

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