Geografía

Paraguay: economía

Publicado por Santiago

Paraguay es un país pobre, con una renta per cápita de unos 4.800 dólares estadounidenses. Está estancada desde la década de 1980. Tiene una economía liberal de mercado, pero lo que más destaca es la generalización de la economía sumergida, de la que sobrevive buena parte de la población. La economía sumergida no sólo afecta a la economía local, sino que también forma parte del circuito exportador a los países vecinos: el contrabando. La economía sumergida es una lacra para el desarrollo del país, ya que no aporta nada a los servicios comunes, pero está alentada por la incertidumbre política, la corrupción (uno de los más corruptos del mundo), la falta de reformas económicas, la deuda (tanto interna como externa), y la falta de infraestructuras.

Commons Wikimedia: Presa de Itaipú (Paraguay)

Paraguay es un país de servicios, ya que estos mueven el 60% del PIB, pero es uno de los pocos países del mundo en el que la agricultura, con el 21%, aporta más que la industria (19%). Además, la agricultura da trabajo al 45% de la población activa, lo que implica un tremendo desequilibrio, y señala grandes diferencias entre los trabajadores de los servicios, que generan gran parte de la riqueza del país, y los del campo. Este panorama de corrupción y economía sumergida impide que las grandes empresas internacionales apuesten por una inversión en Paraguay.

Agricultura y ganadería

La agricultura y la ganadería es el sector fundamental de Paraguay, si no por su peso en el PIB sí porque en torno a sus actividades vive casi la mitad de la población, entre campesinos y la industria agroalimentaria. Sus productos son notablemente más baratos que los de sus vecinos, por lo que en las zonas fronterizas hay un intenso contrabando de productos agrícolas.

Las tierras más fértiles se ubican en la región oriental del país, que son las que se dedican a la agricultura, el Chaco se especializa en la ganadería extensiva. Se trata de explotaciones de tipo plantación. Los principales productos son: soja, maíz, mandioca, caña de azúcar, plátanos, algodón, arroz, café, tabaco y yerba mate.

Silvicultura

La explotación forestal es importante, gracias a los bosques del este del país. Aprovecha las numerosas especies tropicales de madera, como el palo rosa.

Paraguay es el mayor productor mundial de una esencia que se obtiene por la destilación de la cáscara de naranja amarga, y que se utiliza para la fabricación de perfumes, jabones, cosméticos y jaleas.

Minería

Paraguay es un país pobre en recursos minerales. Existen algunos yacimientos de hierro, manganeso, cobre, cal, sal y caolín. En el Chaco existen bolsas de petróleo, pero es insuficiente y debe de ser importado.

Industria

La industria paraguaya es virtualmente inexistente. Sólo el sector agroalimentario tiene cierta importancia. El resto: textil, muebles, cemento y poco más, está destinado al consumo local, que es muy bajo. La corrupción y la falta de infraestructuras viarias hacen muy difícil la supervivencia de las empresas.

Energía eléctrica

La producción de energía eléctrica es muy importante para Paraguay. Hasta la década de 1970 toda la energía eléctrica es obtenía en centrales termoeléctricas, pero la construcción de los pantanos de Acaray (1970), Itaipú (1984) y Yacyretá (1994) hicieron del país uno de los mayores exportadores de energía hidroeléctrica.

Comercio exterior

Paraguay produce más para el exterior que para el consumo interno. La mayoría de los productos proceden de la agricultura y la ganadería: soja, carne bovina, maíz, alimentos para animales, aceites vegetales. Sus principales clientes son Uruguay, Brasil y Rusia.

Paraguay, por el contrario, importa bienes manufacturados: máquinas, aparatos eléctricos, vehículos y productos químicos. Importa, sobre todo, de China y Brasil.

Transportes

La red viaria paraguaya es muy deficiente. Apenas cuenta con un poco más de 2.000 km de carreteras, que se localizan, principalmente, en la región Oriental. En el Chaco, salvo la ruta Transchaco que conecta el país con Bolivia, apenas hay carreteras.

La red ferroviaria esta compuesta por dos ramales: el Presidente Carlos Antonio López, que une Asunción con Encarnación, y el Ferrocarril del Norte, que conecta Concepción y Horqueta. Sin embargo, estas vías se encuentran semiabandonadas, y no dan servicio de pasajeros.

La transporte de grandes mercancías, y también de pasajeros, es fluvial, a través del río Paraguay.

En Asunción se encuentra el único aeropuerto de importancia del país.

Turismo

El turismo en Paraguay está muy poco explotado. La falta de infraestructuras, impide su desarrollo. Los principales destinos turísticos son Asunción, el lago Ypacaraí, cercano a Asunción, Encarnación de donde sale rutas hacia las reducciones jesuíticas de Santísima Trinidad del Paraná y de Jesús de Tavarangue, y Mariscal Estigaribia, desde donde se accede al Chaco.

También hay un importante turismo de compras, en las zonas fronterizas con Brasil y Argentina, gracias a sus precios más baratos y la economía sumergida. Así, brasileños y argentinos se abastecen de electrodomésticos, tabaco y alcohol.

Categorías: América, Geografía económica, Paraguay