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Geografía del Reino Unido: Generalidades

Publicado por Santiago

Tabla de contenidos de la Geografía del Reino Unido

  1. Geografía del Reino Unido: Generalidades
  2. Reino Unido: Relieve
  3. Reino Unido: Hidrografía
  4. Reino Unido: Vegetación
  5. Reino Unido: Clima
  6. Reino Unido: Población
  7. Reino Unido: Economía

El Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte es un país de la Unión Europea, una de las principales potencias mundiales. Está formado por diversas islas situadas en el océano Atlántico, al oeste de Europa. Sólo tiene fronteras terrestres con Irlanda, gracias a Irlanda del Norte. Está separado del continente europeo por el canal de la Mancha y el mar del Norte, y de Irlanda por el mar de Irlanda y el canal de San Jorge.

Commons Wikimedia: Países del Reino Unido

Tiene una superficie de 244.820 km², 360 km de fronteras y 12.429 km de costa. Su capital es Londres, el idioma oficial el inglés, aunque en sus respectivas regiones son oficiales el galés, el gaélico escocés, el córnico, el irlandés, el escocés del Ulster y el escocés, la forma de gobierno una monarquía parlamentaria, la moneda la libra esterlina, y la zona horaria UTC. El observatorio de Greenwich sirve de referencia para marcar el meridiano 0º, meridiano central de la hora UTC.

Aunque popularmente se usan como sinónimos los términos de Reino Unido, Gran Bretaña y Inglaterra, no es lo mismo. El Reino Unido es el conjunto de todo el país, Gran Bretaña es la isla mayor donde se encuentran Escocia, Gales e Inglaterra, que es sólo una región de esta isla. Sus costas son muy recortadas, e incluyen numerosos cabos y golfos. El territorio incluye numerosas islas, como las islas Hébridas, las islas Scilly, las islas Orcadas y las islas Shetland. A ello hay que sumar las Dependencias de la Corona: las Islas del Canal (con Guernesey y Jersey) y la Isla de Man, que no forman parte del Reino Unido, pero sí una federación. También tiene colonias repartidas por medio mundo, los catorce Territorios de Ultramar: Anguila, Bermudas, Islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur, Islas Caimán, Islas Malvinas, Islas Pitcairn, Islas Turcas y Caicos, Islas Vírgenes, Gibraltar, Montserrat, Santa Helena, Territorio Antártico Británico y Territorio Británico en el Océano Índico. Todo ello, junto con los países independizados de su antiguo imperio forman la Commonwealth.

El Reino Unido es la cuna del parlamentarismo y la revolución industrial. Es una monarquía parlamentaria que carece de constitución escrita, es decir de una sola ley que haga de constitución. En su defecto dispone del «derecho estatutario», cuyas leyes más importantes son: la Carta Magna de 1215, la «Petition Rights» de 1628, el «Habeas Corpus Amendment Act» de 1679, el «Bill of Rights» de 1689, el «Axt of Settlement» de 1701, la «Reform Act» de 1832, el «Estatuto de Westminster» de 1931 y los «Parliament Acts» de 1911 y 1949. De otro lado la jurisprudencia, es decir las decisiones de los tribunales, son la otra fuente constitucional. El derecho actual deriva de la «Common Law», y no del derecho romano, como en la mayoría de los países europeos. El último instrumento de legislación constitucional son las convenciones, o la costumbre.

El jefe del Estado es el monarca del Reino Unido, que tiene funciones representativas. El monarca es, también, cabeza de la Iglesia de Inglaterra, la confesión oficial del Estado.

El poder Ejecutivo recae en el gobierno, que se compone de un primer ministro y sus ministros. Debe de contar con la confianza de la Cámara de los Comunes, que es quien lo propone para el nombramiento por el monarca.

El poder Legislativo recae en el Parlamento, que es bicameral: la Cámara de los Comunes y la Cámara de los Lores. La Cámara de los Comunes tiene 659 miembros, elegidos por sufragio universal cada cuatro años. Tiene las funciones de lo que en otros países es el Congreso. La Cámara de los Lores está compuesta por unos 1.000 miembros, de carácter vitalicio y elegidos por el monarca. Sus funciones son similares a las de un senado.

El poder Judicial recae en jueces y tribunales, pero las decisiones judiciales las toma un jurado popular que actúa en nombre del monarca.

El Reino Unido se divide en cuatro territorios o países: Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda del Norte.

Inglaterra se divide en regiones, estas en condados y estos en distritos:
Regiones

    * East Midlands
    * East of England
    * London
    * North East
    * North West
    * South East
    * South West
    * West Midlands
    * Yorkshire and the Humber

Regiones de Inglaterra

Escocia se divide en regiones, estas en áreas de concejo y estos en parroquias:
Áreas de concejo

    * Borders
    * Central
    * Dumfries and Galloway
    * Fife
    * Grampian
    * Highland
    * Lothian
    * Orkney
    * Shetland
    * Strathclyde
    * Tayside
    * Western Isles

Commons Wikimedia: Regiones de Escocia

Gales se divide en áreas, estas en condados y estos en distritos.
Áreas

    * Merthyr Tydfil (Merthyr Tudful)
    * Caerphilly (Caerffili)
    * Blaenau Gwent
    * Torfaen (Tor-faen)
    * Monmouthshire (Sir Fynwy)
    * Newport (Casnewydd)
    * Cardiff (Caerdydd)
    * Vale of Glamorgan (Bro Morgannwg)
    * Bridgend (Pen-y-bont ar Ogwr)
    * Rhondda Cynon Taff (Rhondda Cynon Tâf)
    * Neath Port Talbot (Castell-nedd Port Talbot)
    * Swansea (Abertawe)
    * Carmarthenshire (Sir Gaerfyrddin)
    * Ceredigion
    * Powys
    * Wrexham (Wrecsam)
    * Flintshire (Sir y Fflint)
    * Denbighshire (Sir Ddinbych)
    * Conwy
    * Gwynedd
    * Isle of Anglesey (Ynys Môn)
    * Pembrokeshire (Sir Benfro)

Commons Wikimedia: Condados de Gales

Irlanda del Norte (Ulster) se divide en 6 condados, y estos en 26 distritos y 5 ciudades.
Condados

    * Condado de Antrim
    * Condado de Armagh
    * Condado de Down
    * Condado de Fermanagh
    * Condado de Tyrone
    * Condado de Londonderry

Distritos

    * Antrim
    * Ards
    * Armagh
    * Ballymena
    * Ballymoney
    * Banbridge
    * Belfast
    * Carrickfergus
    * Castlereagh
    * Coleraine
    * Cookstown
    * Craigavon
    * Derry
    * Down
    * Dungannon and South Tyrone
    * Fermanagh
    * Larne
    * Limavady
    * Lisburn
    * Magherafelt
    * Moyle
    * Newry and Mourne
    * Newtownabbey
    * North Down
    * Omagh
    * Strabane

Commons Wikimedia: Distritos de Irlanda del Norte

Categorías: Reino Unido, Unión Europea