Geografía

Sabana

Publicado por Pablo Guerrero

Se llama sabana a la llanura situada en climas tropicales cuyo suelo está cubierto por gramíneas perennes, con árboles, matorrales o arbustos esporádicos o formando pequeños grupos.

En general, las sabanas son zonas intermedias entre los bosques y las estepas. Se encuentran sabanas en diferentes ecosistemas, conformando así, diferentes tipos de sabana.

Sabanas de la zona intertropical

Las verdaderas sabanas están situadas entre los trópicos, y no es frecuente encontrar este bioma alejado de las zonas tropicales. Las sabanas de África son las más húmedas, y la más conocida es la del Serengeti, en Tanzania. En cambio, las sabanas de los llanos de Colombia y de Venezuela se caracterizan por su clima Aw (clima típico de la sabana).

Estas sabanas se caracterizan por:

– el régimen de precipitaciones, que afecta tanto al suelo como a la flora, y que presenta un marcado período seco;
– la escasa fertilidad del suelo, influenciado por la lixiviación y el lavado de los nutrientes;
– las estaciones predominantes: una seca y templada y otra lluviosa y calurosa;
– la flora herbácea, con escasos grupos de árboles excepto en las zonas cercanas a los ríos, donde se forman, en general, bosques en galería;
– la presencia de mamíferos, insectos y pájaros.

Sabanas templadas

En general, se las denomina praderas y son biomas que se encuentran en todos los continentes ubicados en latitudes medias, con climas más húmedos en los veranos y con inviernos mayormente fríos y secos. Se caracterizan por:

– escasa régimen de precipitaciones;
– presentar una estación templada y otra calurosa, con un invierno frío;
– gran fertilidad del suelo;
– las hierbas predominan en la flora;
– la presencia de mamíferos, insectos y aves;
– intensidad de actividad humana, especialmente dedicada a cultivos de cereales.

Sabanas mediterráneas

Estos biomas poseen clima mediterráneo y se localizan en los cinco continentes. Se distinguen por:

– escasa cantidad de agua, ya que son zonas semi-áridas;
– tener un suelo pobre y con escasa vegetación;
– la flora está compuesta de vegetación endémica;
– las habitan elefantes, jirafas, leopardos, ciervos y varios tipos de mustélidos.

Sabanas montañosas

Este tipo de sabana se encuentra en zonas alpinas o subalpinas con alturas elevadas en diferentes regiones de la Tierra, aunque en las montañas de África se sitúan la mayoría de ellas. Las condiciones climática especiales que se presentan en estas sabanas caracterizan su evolución. La flora presenta características particulares, y se encuentran muchas especies endémicas. Estructuras en roseta, superficies con cera y hojas pubescentes son algunas de las adaptaciones que ha hecho la flora para convivir en el hábitat de estas sabanas. También se algunas regiones de América, especialmente en las riberas de los ríos, se presentan en forma de galería.

La vegetación que la conforma es:

-herbácea, con proliferación de gramíneas de los géneros Louditia, Aristidia y Andropogon, que suelen superar los 2 metros de altura;

– arbustiva, compuesta por diversos arbustos y árboles distribuidos en campos cerrados y en bosques claros.

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