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Panamá: relieve e hidrografía

Publicado por Santiago

Tabla de contenidos de la Geografía de Panamá

  1. Geografía de Panamá: generalidades
  2. Panamá: relieve e hidrografía
  3. Panamá: clima y vegetación
  4. Panamá: economía
  5. Panamá: población

Relieve

Imágen ortográfica de Panamá

Panamá es el sector de istmo más reciente. Sus montañas son la unión definitiva entre las Sierras Madres del norte y los Andes del sur. Está en un borde de placa, por lo que son frecuentes los terremotos, a demás de los fenómenos volcánicos, algunos de ellos activos. Fue durante el Terciario cuando se cerró la comunicación entre el Atlántico y el Pacífico, debido a la emersión de volcanes, la construcción de calizas marinas gracias a los arrecifes coralinos y el aporte sedimentario de los derrubios de los ríos. La mayor parte del territorio son tierras bajas, y están surcadas por una espina central de sierras y volcanes. Son las montañas de menor altitud del istmo.

El relieve panameño gira en torno al Paso de la Culebra, donde se encuentra el canal de Panamá. Desde la frontera con Costa Rica al oeste el relieve desciende y se estrecha hasta la zona del Canal, para ascender y ensancharse de nuevo hasta la frontera de Colombia en el este.

Al oeste las sierras montañosas comienzan con la serranía de Tabasará, que es la prolongación de la sierra de Talamanca de Costa Rica. Aquí se encuentran las mayores altitudes del país: Chiriquí (3.478 m) que hace frontera con Costa Rica. A continuación, y sin solución de continuidad, se encuentra la sierra de Veraguas.

Al este del Canal se encuentran dos formaciones paralelas, la sudeste la serranía del Sapo, que se arrima a la costa del Pacífico, y al nordeste la serranía de Darién, con su prolongación en la serranía de San Blas, acercándose a la costa del Caribe. Entre ellas se sitúa una depresión intramontañosa de escasa altitud. Estas serranías ganan altura a medida que se acercan a la frontera con Colombia donde se unen a los Andes con las alturas de Aspavé (1.030 m) y Nique (1.565 m).

Además de éstas sierras están las montañas de la península de Azuero.

Las principales alturas de Panamá son:

    * Volcán Barú, 3.475 m.
    * Cerro Fábrega, 3.335 m.
    * Cerro Itamut, 3.279 m.
    * Cerro Echandi, 3.162 m.
    * Cerro Picacho, 2.966 m.
    * Cerro Repingo, 2.850 m.
    * Cerro Pando, 2.482 m.
    * Cerro Santiago 2.121 m.
    * Cerro Tacarcuma 1.875 m.
    * Cerro La Bomba 1.850 m.

Tanto la costa del Pacífico como la del Caribe presenta una estrecha llanura mezcla de plataforma de abrasión y llanura aluvial.

Hidrografía

Los ríos panameños son cortos rápidos y caudalosos, con gran capacidad erosiva que les permiten labrar grandes tajos, o caer desde grandes cascadas. Los ríos de la vertiente pacífica son ligeramente más largos, muchos de ellos navegables. Son ríos intensamente utilizados para la producción de energía eléctrica.

En la vertiente del Caribe los ríos más importantes son:

    * Sixaola, que hace frontera con Costa Rica
    * Changuinola, 118 km
    * Teribe, 96 km
    * Ciri Grande, 51 km
    * Gatún, 49 Km
    * Chagres, 125 km

Además de otros más cortos:

    * Indio
    * Caricamola
    * Cañaveral
    * Calovébora
    * Candelaria
    * Concepción
    * Veraguas
    * Belén
    * Petaquilla
    * Coclé del Norte
    * Cascajal
    * Mandinga
    * La Miel

En la vertiente del Pacífico los más importantes son:

    * Chucunaque, 231 km el más largo del país
    * Tuira, 230 km
    * Bayano 206 Km
    * Santa María, 173 km
    * Balsas, 152 Km
    * Chiriquí Viejo, 128 km
    * San Pablo, 126 km
    * Cobre, 111 km
    * Chiriquí, 108 Km
    * Tabasará, 109 km
    * Grande, 97 km
    * Chico, 76 km

Además de:

    * Chepo
    * Gariché
    * Caldera
    * Fonseca
    * San Félix
    * Quebro
    * Tonosí
    * Sajalices
    * Caimito
    * Pacora
    * Chimán
    * Congo

En Panamá no hay grandes lagos pero sí son de mucha importancia. Los principales son:

    * Gatún, 423.15 km², que es el lago que proporciona agua al canal de Panamá.
    * Bayano, 185.43 km²
    * Alajuela, 67.00 km²
    * Laguna Damani, 1.76 km²
    * Laguna La Yeguada, 1.12 km²
    * Fortuna, 1.03 Km²

Relieve de Panamá

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